Trains Vides

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VIA Rail: Cessez de transporter des trains vides et commencez à offrir des billets à prix stables et abordables

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Photo prise à bord du train 29 Québec-Montréal le 23 avril 2018 montrant deux « voitures » (#5 et #6) demeurées complètement vides tout le long du voyage. Les billets se vendaient 69$ (aller simple) pour ce train au moment de son départ.

Que voulons-nous?

VIA Rail devrait, en tant que société de la Couronne subventionnée, répondre de sa responsabilité d'offrir invariablement du transport abordable

VIA a investi dans des campagnes publicitaires visant le marché des jeunes, elle a intensifié sa présence sur les médias sociaux, travaillé avec des « influenceurs », introduit des laissez-passer semestriels, etc. [1] Pendant ce temps, les prix sont restés élevés et hors de portée pour la majorité des étudiants et des voyageurs « réguliers ».

Nous croyons, pour ne nommer qu'un exemple, qu'un aller simple Québec-Montréal devrait être disponible à un prix avoisinant les 20$, et ce jusqu'à ce que toutes les places soient comblées. Un tel prix contribuerait sans aucun doute à remplir les sièges vides que nous rencontrons de façon régulière.

VIA Rail devrait cesser de fixer ses prix de manière algorithmique, à la manière des compagnies aériennes

Aucune autre agence de transport collectif subventionnée au Canada ne vend des billets à ses usagers à des prix pouvant fluctuer de 300% selon la date d'achat, la date du voyage et d'autres critères opaques, rappelant le « surge pricing » implanté par Uber.

Des prix fluctuants et imprévisibles rendent impossible l'estimation des coûts de déplacements futurs, complexifient la planification financière, frustrent le voyageur, et contribuent à son abandon (ou désengagement) du transport ferroviaire. Comment VIA espère-t-elle fidéliser sa clientèle avec une telle stratégie? De plus, VIA Rail fait preuve à l'égard de cette approche d'un manque de transparence en ne mentionnant - sans autres détails - que la mise en place d'«[...] actions tactiques [...] afin d'assurer que la maximisation des tarifs moyens génère des résultats positifs [...]» [2].

VIA Rail devrait cesser de transporter des trains vides

Transporter des trains vides de manière régulière tout en offrant des billets à des prix absurdement élevés pour des sièges dans ces trains va à l'encontre du bon sens, et même à l'encontre de la déclaration de VIA selon laquelle la société « met en oeuvre des initiatives pour maximiser la génération de revenus et améliorer le service à la clientèle, afin d’attirer et de fidéliser les clients » [3].

VIA Rail devrait, en tant que société de la Couronne subventionnée, répondre aux demandes d'accès à l'information au sujet des billets vendus et de l'achalandage

Toutes les demandes d'accès à l'information au sujet des billets vendus et des passagers transportés ont été refusées au motif d'une exemption qui permet à VIA Rail de ne pas fournir cette information au public. Les citoyens sont en droit de savoir a) le nombre de billets vendus, b) le prix de ces billets, c) le nombre de passagers transportés et d) le nombre total de sièges disponibles dans chaque train. Ceci est d'autant plus vrai que VIA Rail est continuellement en déficit. Vous pouvez consulter les demandes d'accès à l'information refusées en suivant ce lien (voir les demandes de 2017, 2016 et autres).

Pourquoi le voulons-nous?

Nous adorons voyager en train. C'est de loin le mode de transport le plus agréable pour voyager d'une ville à l'autre. Il s'agit de plus d'un choix environnementalement responsable qui - en offrant une alternative à l'auto en solo - participe à réduire les accidents de la route, la congestion et le stress.

Nous adorons les chauffeurs et les agents de bord de VIA Rail. Ceux-ci sont toujours courtois, sympathiques et dévoués à rendre notre voyage agréable.

Nous adorons les services et les employés de VIA Rail. Les trains sont confortables, équipés d'une connexion Internet sans fil et offrent un bon menu de collations.

Nous sommes déçus que le gouvernement canadien, Transports Canada en particulier, subventionne VIA Rail à hauteur de 250M$ en 2016 sans demander en retour que celle-ci offre des billets à tarifs stables et abordables pour les citoyens, ni qu'elle réponde aux requêtes d'accès à l'information qui concernent les billets vendus et l'achalandage.

Qui sommes-nous?

Nous sommes le Collectif contre les trains vides.

Nous sommes de grands admirateurs du transport ferroviaire qui aimerions voir plus de gens profiter de ce moyen de transport subventionné. Nous souhaitons des services de transport collectifs abordables et voir disparaître les trains vides!

Références

[1] Rapport annuel 2015, pages 20 et 21

[2] Rapport annuel 2014, page 73

[3] Rapport annuel 2015, page 59